Here are the 2014 Ig Nobel Prize winners

September 18th, 2014

The 2014 Ig Nobel Prize winners were introduced at the 24th First Annual Ig Nobel Prize ceremony, at Harvard’s Sanders Theatre.

Ig Nobel tonight!

September 18th, 2014

The 24th First Annual Ig Nobel Prize ceremony happens tonight:
Thursday, September 18, 6:00 pm (US eastern time).

2014-Ig-Nobel-poster-150Watch the live webcast.

And…

Simultaneously follow the action on Twitter:

James Harkin (James is the head writer for QI, The Museum of Curiosity, and the podcast No Such Thing as a Fish) will be on stage, live-tweeting at @ImprobResearch

Lots of other people (maybe including you?) will be live tweeting at #IgNobel

Please spread the word!

Ps. Tickets to physically attend the ceremony are sold out. But… it’s possible that a very few tickets will become available in the last hours. If you’re willing to take a chance on that, check the Harvard Box Office web site, or, late in the afternoon, come to the ticket window at Harvard’s Sanders Theatre.

 

A logistics video: Automobile weaving

September 18th, 2014

Here is another logistics video. The activities shown here can be modeled with standard mathematical techniques, should it appeal to you to do so:

(Thanks to investigator Vaughn Tan for bringing this to our attention.)

A past Ig Nobel winner recounts the glory (or whatever)

September 18th, 2014

Laurent Bègue, who a year ago was (together with his colleagues) awarded the 2013 Ig Nobel Prize for psychology, recounts the experience. He writes, in the Huffington Post:

Le jour où j’ai reçu un IG Nobel

begueL’université américaine de Harvard décerne chaque année les LG Nobel. Ces prix récompensent des scientifiques dont les travaux font “rire, puis réfléchir”. Laurent Bègue, professeur à l’université de Grenoble et lauréat 2013, revient sur son expérience un an après.

Le message que j’ai trouvé dans ma boîte électronique, ce 14 avril 2013, était plus énigmatique que la moyenne. En tant qu’enseignant-chercheur à l’université, les courriels que je reçois sont parfois inattendus ou sibyllins (comme savent l’être les étudiants, sans parler de certains collègues) mais celui-ci l’était particulièrement: «Pourrions-nous avoir une conversation strictement confidentielle (par email ou téléphone) au sujet de votre article publié récemment dans le “British Journal of Psychology”». L’auteur de ce message matinal, un certain Kees Moeliker, se présentait comme le représentant européen du « bureau des recherches improbables ». Après avoir Gogglelisé le patronyme néerlandais de mon mystérieux correspondant, deux informations ressortaient : ce monsieur était ornithologiste à Rotterdam, et il avait été distingué pour ses travaux sur la nécrophilie homosexuelle chez le canard colvert.

Le ton était donné. J’apprenais qu’un récent papier sur l’effet placebo de l’alcool sur la perception de soi, publié avec plusieurs collègues de Paris, Grenoble et de l’université de l’Ohio, allait nous valoir un IG nobel (contraction de “Nobel” et de l’adjectif “ignoble”), prix redoutable quoique convoité et décerné annuellement depuis plus de vingt ans à l’université de Harvard à dix chercheurs de toutes disciplines dont les travaux font « rire les gens au premier abord, et ensuite les font réfléchir »….

Mozart’s “Don Giovanni” and the Ig Nobel Prize ceremony

September 18th, 2014

So you love opera, and you think you know the heights and depths of “Là ci darem la mano” and of the finale — “the Commendatore scene” — in Mozart’s “Don Giovanni”?

Ha. Watch the live webcast of the 2014 Ig Nobel Prize ceremony, which includes (among many things) the premiere of the mini-opera “What’s Eating You”. “What’s Eating You” tells an entirely different story — a story that focuses far more than the original on food, and on hands. And on bacteria. It all comes together or (depending on which character you identify with) falls apart, in the thrilling final scene, which uses the music from the Commendatore scene.

The ceremony, with the webcast, begins at 6:00 pm (US eastern time), Thursday, September 18.

This video shows a performance of Mozart’s opera before we got hold of it: